Select manuscript from this collection: B26  B133 B217  S58  18/85
Country of Location:
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Switzerland
Location:
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Zürich
Library / Collection:
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Braginsky Collection
Shelfmark:
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B173
Manuscript Title:
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Sefer Sod Adonai im Sharvit ha-Zahav (Book of the Lord’s Mystery with the [commentary] "Golden Scepter")
Caption:
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Parchment · 29 + 1 ff. · 12 x 8.5 cm · Vienna, [Aryeh ben Judah Leib] · 1716
Language:
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Hebrew
Manuscript Summary:
Manuscript Summary
The titel of this mohel book (circumcision book) from 1716 is Book of the Lord’s Mystery with the [commentary] "Golden Scepter"; based on the style and script of the scribe (Sofer), it can be attributed to Aryeh ben Judah Leib of Trebitsch (Moravia), who was active in Vienna. The manuscript contains several illustrations of various scenes: among others on the title page there is a depiction of a group of people in a synagog engaged in a discussion. It is noteworthy that not only men, but also women are present. The second folio shows the archangel Raphael with the young Tobias, who is carrying home a fish to cure his father’s blindness. The archangel Raphael as guardian angel of children is a motif that usually occurs only in Christian art. Aryeh ben Judah Leib might have used an unknown Catholic model in order to better illustrate the protective function of circumcision for Jewish boys. In his writing, Aryeh ben Judah was guided by Amsterdam letters and thus initiated the fashion of be-otijjot Amsterdam ("with Amsterdam letters"), producing manuscripts with Amsterdam (print) fonts. (red)
DOI (Digital Object Identifier):
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10.5076/e-codices-bc-b-0173 (http://dx.doi.org/10.5076/e-codices-bc-b-0173)
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Zürich, Braginsky Collection, B173: Sefer Sod Adonai im Sharvit ha-Zahav (Book of the Lord’s Mystery with the [commentary] "Golden Scepter") (http://www.e-codices.ch/en/list/one/bc/b-0173).
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e-codices · 01/15/2015, 15:01:23

Der versierte Sofer (Schreiber) Arje ben Juda Leib aus Trebitsch (Ťřebíč) setzte den Anfang einer «Nachblüthe» (David Kaufmann) der Illustrierung hebräischer Handschriften in Mittel- und Nordeuropa im 18. Jahrhundert, und zwar mit einem zwischen 1712 und 1714 verfertigten täglichen Gebetbuch, das heute in der Bibliothek des Jewish Theological Seminary in New York (MS 9240) aufbewahrt wird. Auf einer Widmungsseite trug der Schreiber seinen Namen ein: «Der junge Arje Juda Leib Sofer, Sohn des verstorbenen Elchanan Katz, gesegnet sei sein Andenken, der an einem Freitag, dem 28. Ijjar des Jahres 5468 [1708], in Jerusalem verstarb». Gegenwärtig kennen wir einige Dutzend Handschriften aus seiner Produktion, wovon mindestens fünf zum Genre der täglichen Gebetbücher zählen.
Arje ben Juda Leib war auch der erste Sofer, der seine Werke nach dem Muster der Amsterdamer Drucktypen schrieb. Damit stand er am Anfang der Mode be-otijjot Amsterdam, der «mit den Buchstaben von Amsterdam» verfertigten Handschriften. Auch die Titelseiten zeitgenössischer hebräischer Druckausgaben heben häufig den Hinweis auf die Amsterdamer Druckbuchstaben hervor, womit auf die hohe Druckqualität dieser Bücher hingewiesen werden sollte. Da mehrere von Arje ben Juda Leibs Handschriften auch auf Pergament gedruckte Kupferstiche enthalten, wäre zu prüfen, ob er nicht selbst in irgendeiner Form mit dem Druckgewerbe verbunden war, obwohl es eine hebräische Druckerei zu seiner Zeit in Wien noch nicht gegeben hatte. Aufgrund von Kriterien des Stils und der Schrift kann das vorliegende Mohelbuch (Beschneidungsbuch) Arje ben Juda Leib mit Sicherheit zugeschrieben werden.
Die Titelseite zeigt eine wohl in einer Synagoge stattfindende Szene, in der drei jüdische Männer mit ihren dicken Büchern inmitten einer Diskussion dargestellt sind. Bemerkenswerterweise sind dabei auch Frauen anwesend. Höchst ungewöhnlich ist ferner die Illustration zum apokryphen Buch Tobias auf fol. 2r. Sie zeigt den Erzengel Rafael mit dem jungen Tobias, der einen Fisch nach Hause bringt, um mit dessen Herz, Leber und Galle seinen blinden Vater zu heilen. Dieses Motiv des Schutzengels für Kinder ist sonst nur aus der christlichen Kunst bekannt. Möglicherweise verwendete der Künstler eine katholische, jedoch noch nicht identifizierte Vorlage, um damit die Schutzfunktion der Beschneidung für den jüdischen Knaben bildlich hervorzuheben. Im jüdischen Kontext gehört Rafael zu den drei Engeln, die Abraham besuchen, und sein Name bedeutet «Gott heilt».

Aus: Schöne Seiten. Jüdische Schriftkultur aus der Braginsky Collection, Hrsg. von Emile Schrijver und Falk Wiesemann, Zürich 2011, S. 40.

e-codices · 01/15/2015, 14:33:39

In 1712 an accomplished Moravian scribe in Vienna, Aryeh ben Judah Leib of Trebitsch, started what would soon become a second flowering of Hebrew manuscript decoration in Central and Northern Europe. Between 1712 and 1714 he copied a daily prayer book that is now in The Library of The Jewish Theological Seminary in New York (MS 9340). At the bottom of a dedication page he signed his name: "The young Aryeh Judah Leib Sofer, son of the late Elhanan Katz, of blessed memory, who passed away on Friday, 28 Iyyar in the year 5468 [1708] in Jerusalem." Today some dozen manuscripts of his are known, among which at least five are daily prayer books.
Aryeh ben Judah Leib is the first recorded scribe to have written his manuscripts "with Amsterdam letters." Title pages of books printed outside of Amsterdam in the late seventeenth and early eighteenth centuries often contained a statement that the books were printed with Amsterdam letters, as an indication of quality. Aryeh ben Judah Leib transposed this custom to manuscripts. As a number of his manuscripts contain images that were printed on parchment, he may have been involved in the printing industry, although there was no Hebrew printing in Vienna at the time.
On the basis of certain scribal features unique to him, this mohel book can be attributed to Aryeh ben Judah Leib with certainty. Its title page appropriately depicts a circumcision in a synagogue. The image inspired by the apocryphal book of Tobit on folio 2r, however, is highly unusual. It depicts Tobias, the son of Tobit, who is traveling with his guardian angel Raphael and a small dog. On his shoulder he carries a fish whose heart, liver, and gall he needs to cure his father’s blindness. Although quite well known in Christian art, the inclusion of this theme in a Hebrew circumcision book, or even in a Jewish object of art, is unexpected. The idea that Raphael was the guardian angel of children, prevalent especially among Catholics, seems likely to have been borrowed as an apt symbol of filial protection for this circumcision book. It seems likely that Aryeh ben Judah Leib took this image from an unknown Christian, perhaps printed, source.

From: A Journey through Jewish Worlds. Highlights from the Braginsky collection of Hebrew manuscripts and printed books, hrsg. E. M. Cohen, S. L. Mintz, E. G. L. Schrijver, Amsterdam, 2009, p. 104.

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Schöne Seiten. Jüdische Schriftkultur aus der Braginsky Collection, Hrsg. von Emile Schrijver und Falk Wiesemann, Zürich 2011, S. 40-41.

A Journey through Jewish Worlds. Highlights from the Braginsky collection of Hebrew manuscripts and printed books, hrsg. E. M. Cohen, S. L. Mintz, E. G. L. Schrijver, Amsterdam, 2009, p. 104-105B.

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